Curiosidades sobre a química dos óleos essenciais

Algumas plantas produzem óleos essenciais como parte de seus processos metabólicos. Estima-se que apenas cerca de 1% de todas as plantas de fato produzem óleos essenciais em quantidades significantes. Estas plantas armazenam seus óleos essenciais em diferentes partes da sua estrutura, e, dependendo da planta em questão, pode ser encontrado nas suas pétalas, as suas folhas, galhos, frutos ou a casca do fruto, em sua madeira, cascas ou raízes.
Enquanto a ciência não foi  ainda capaz de estabelecer com certeza, por que motivo algumas plantas produzem óleos essenciais, há uma série de teorias sobre o que a sua função pode ser, incluindo:

    Defesa – que pode impedir a instalação de micro organismos, animais ou insetos, repelindo-os e impedindo que estas plantas sejam atacadas por estes.

    
Aumentar a polinização – Odor seria o mais importante, pois por ele os insetos são atraídos e assim as plantas são polinizadas, mantendo sua espécie.


    
Proteção – contra o ataque de bactérias, vírus e fungos.


 
Atividade antitranspirante – os óleos essenciais podem ajudar a sobrevivência em condições climáticas difíceis, quando uma névoa de óleos voláteis irão proteger a planta em áreas quentes e secas e evitar a perda excessiva de água das folhas.
Quando os óleos essenciais são analisados, pode ser visto que cada óleo essencial tem sua própria composição química distinta. As proporções podem variar dependendo de vários fatores, tais como: onde a planta é cultivada, clima, colheita, processo de destilação, etc. Assim cada óleo essencial  terá uma faixa específica de componentes, diferenciando cada aplicação em tratamentos de cada óleo essencial.
No mundo da Química, os óleos essenciais são classificados na categoria de Química Orgânica como seus componentes individuais são na sua maioria compostos de carbono, hidrogênio e oxigênio. Os Hidrocarbonetos – Monoterpenos e Sesquiterpenos e os grupos funcionais, que são hidrocarbonetos, com a adição de oxigênio.
David G Williams em seu livro A química dos óleos essenciais tem algumas definições interessantes para o peso atômico e molecular:
    
Quando um óleo essencial  é deixado para evaporar, o odor do óleo é observado, irá  mudar. Isto é facilmente demonstrado utilizando por exemplo o óleo de gerânio, ou um dos óleos cítricos,  deixando-se evaporar por cerca de 20 minutos, em seguida, comparando o odor de um óleo acabado de se abrir o frasco. A diferença no odor é causada pela evaporação dos componentes do óleo de baixo peso molecular, deixando para trás os outros de maior peso molecular. Uma vez que diferentes constituintes têm odores diferentes, pelo peso molecular diferente, e se mostram pela evaporação.
Nós não precisamos saber o peso molecular de óleos essenciais para trabalhar com eles, no entanto, se por qualquer motivo alguém quisesse conhecê-lo, primeiro  precisa descobrir o peso molecular de cada um dos componentes e, em seguida, adicioná-los juntos. A uma significância de conhecer o peso molecular seria para ajudar a compreender a possibilidade de um óleo essencial ou um componente de óleo essencial penetrar a pele.
Shirley e Len Price, em seu livro, Aromaterapia para Profissionais de Saúde nos diz que:

    O tamanho e a forma molecular terá também uma influência sobre a velocidade de penetração da pele. Quanto menor for a molécula, mais rapidamente ele irá penetrar. As moléculas com um peso molecular superior a 500 será pouco provável que passe através da pele. Os óleos essenciais, porque eles são o produto de destilação e são geralmente limitados a um peso molecular no máximo de 225.
Devido a mecânica do processo de destilação a vapor, nem todos os componentes de óleos essenciais encontrados na planta irá fazer o seu caminho dentro do óleo essencial final produzido através de destilação a vapor. Os óleos essenciais produzidos através da expressão fria (como muitos dos cítricos) podem ter pesos moleculares maiores que todos os componentes do óleo essencial encontrados na planta, vai encontrar o seu caminho para o produto final.
Por este motivo também alguns óleos essenciais se diluem melhor em óleos vegetais do que em água, por exemplo. Penoel e Franchome, criaram uma tabela onde os componentes dos óleos essenciais,  são entendidos por seus ativos e suas propriedades de polaridade ( polares – loving water – ou hidrofílicos e apolares hating water – hidrofóbicos ).
Bom estas são pequenas curiosidades sobre óleos essenciais.


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