Óleos essenciais como conservantes de alimentos

 Empresas de alimentos não precisam recorrer a conservantes sintéticos  para preservação de alimentos. De acordo com novas pesquisas,  há agora 10.000 ou mais aditivos permitidos nos alimentos. Isto não seria  nenhuma novidade, pois desde que deixamos de sermos nômades, começamos a armazenar alimentos, e sempre os temperos foram utilizados.  Embora alguns aditivos sejam mais perigosos do que outros, incluindo conservantes carcinogênicos, para a  carne por exemplo, como nitratos de sódio e nitritos, na maioria dos casos, não há necessidade da maioria desses ingredientes.
Na verdade, os óleos essenciais estão a caminho da revolução da preservação dos alimentos. Com óleos essenciais, a conservação de alimentos pode ser mantida simples e não tóxica, e pode realmente beneficiar a saúde. As propriedades bactericidas  dos óleos podem manter os alimentos livres de micro-organismos e aumentar o sistema de defesa antimicrobiano do corpo. As propriedades antioxidantes de alguns óleos essenciais podem dar aos alimentos uma vida útil mais longa, proporcionando propriedades contra o envelhecimento ao consumidor.
Vamos dar uma olhada em alguns óleos essenciais diferentes que poderiam desempenhar um papel importante na  preservação de alimentos.
Carvacrol (orégano e tomilho)
Carvacrol é o agente antimicrobiano de amplo espectro extraído do orégano e tomilho. Quase metade do tomilho (45 por cento) é composta de carvacrol, e até 74 por cento de orégano é composto por isso. A ciência mostra que o carvacrol libera lipopolisacarídeos, obliterando a membrana externa das bactérias gram-negativas. É também uma arma eficaz contra bactérias Gram-positivas, manipulando membranas bacterianas, alterando a permeabilidade para cations H + e K +. Isso leva à morte celular das bactérias. O sucesso do carvacrol encontra-se na presença de um grupo hidroxilo na estrutura dos seus compostos fenólicos.
Carvacrol também é um poderoso antioxidante, podendo evitar que os alimentos se deteriorem. Ele também encerra peróxidos, evita abstrações de hidrogênio e destrói a formação de oxigênio de uma forma que pode ser usada para prevenir a oxidação lipídica em sistemas alimentares inteiros.
Monoterpenos (Alecrim)
As propriedades do óleo essencial de Rosmarinus officinalis (alecrim) extraem cientificamente as bactérias Gram-positivas (Staphylococcus aureus e Bacillus subtilis) e Gram-negativas (Escherichia coli e Klebsiella pneumoniae). Rosemary contém uma infinidade de monoterpenos que perturbam a integridade das bactérias membranas celulares. Esses poderes da planta incluem alfa-pineno, beta-pineno, 1,8-cineol de myrceno, borneol, cânfora e verbenona.
Eugenol (Cravo)
O óleo essencial de cravo-da-índia é uma rica fonte de fenólicos. Estes compostos orgânicos contêm um átomo de carbono ligado diretamente a um grupo hidroxilo (-OH). Este anel aromático compartilha o átomo de hidrogênio com radicais livres, interrompendo a oxidação de outros compostos. Em estudos científicos, as propriedades fenólicas do cravo apresentaram alta atividade de eliminação do radical DPPH destrutivo. O óleo essencial de cravo-da-índia também foi testado quanto ao alto poder de redução férrica, com capacidade para extinguir moléculas de oxigênio  e metais quelados. Os óleos essenciais de cúrcuma e raízes de gengibre também exibem atividade de eliminação de radicais livres.
Melhorando a matriz de embalagens de alimentos para repelir a umidade,
adicionar esses óleos essenciais aos alimentos pode alterar o aroma desses, uma vez que muitos destes fitoquímicos são aromáticos. Adicioná-los à embalagem de alimentos pode ser uma abordagem mais prática para os compostos mais aromáticos. Os óleos essenciais podem ser adicionados à embalagem de maneiras que melhoram as propriedades de barreira de vapor de água de filmes à base de proteínas. Por exemplo, quando os óleos essenciais de gengibre,  e açafrão são adicionados aos filmes à base de peixe e gelatina, a permeabilidade da água diminui drasticamente, protegendo o produto alimentar da deterioração. Ao adicionar o óleo essencial à matriz da embalagem de alimentos, a umidade pode ser repelida, estendendo assim a vida útil do produto.

Os óleos essenciais são a resposta para a preservação de alimentos. As combinações simples destes fitoquímicos poderiam potencialmente substituir centenas de aditivos alimentares e conservantes tóxicos. Suas propriedades antimicrobianas e antioxidantes destroem as membranas celulares das bactérias. Ao combinar estes elementos essenciais na estrutura de embalagens de alimentos, a umidade pode ser repelida, reduzindo a deterioração dos alimentos através da placa.

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